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ロズウェル事件を偽情報で混乱させた「UFOスパイ」フランク・カウフマンの正体

発生後73年が経過しても、UFO史上最大の謎として語り継がれているロズウェル事件。今や生き残っている証人はほとんどいないが、事件のキープレイヤーは証人だけとは限らない。
事件の本質が墜落UFOとその乗組員の隠蔽工作であるなら、それに関わった人間についても考察するべきではないか。
そこで、こうした人々の中でも、ディスインフォメーション工作において重要な役割を果たした人物について、ロズウェル事件の考察に長年携わってきた一流リサーチャー、ドン・シュミットの10年以上にわたる実体験をもとに掘り下げる。

文=ドン・シュミット+宇佐和通

事件の生き証人との仕組まれた出会い

 ロズウェル事件という言葉を聞いて、まずウォルター・ハウトの名前を思い浮かべる人は少なくないはずだ。
“空飛ぶ円盤回収”のオフィシャルな第一報に深く関わったロズウェル基地の広報官だったハウト氏が退役したのは、事件発生後約1年が経過したころだった。民間人となった彼は、保険代理店を経営しながらロズウェルのメインストリートでアートギャラリーを開いた。それと同時に、地元コミュニティに顔を売っていくため、ロズウェル商工会議所との関係をよくしておく努力も怠らなかった。このころ、商工会議所の副会長として幅広い人脈を誇っていた人物がいた。フランク・カウフマンというこの男性は、とてもチャーミングで社交的で、新しいメンバーであるハウトともすぐに打ち解け、ほどなく家族ぐるみのつき合いが始まった。傍目にはごく自然な光景だったに違いない。
 しかし、である。これはロズウェル事件の表の顔であるハウトと、ディスインフォメーション工作の初代現場責任者とされる男の最初の正式な出会いにほかならなかった。そしてカウフマンにとっては、何十年という長いスパンで続いていく隠蔽工作のため周到に準備された計画のスタートを告げるものだったのだ。
 ドン・シュミットは断言する。フランク・カウフマンはロズウェル事件のディスインフォメーション工作のために起用されたエージェントだった、と。

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フランク・カウフマン。陸軍を除隊後、ロズウェル事件の隠蔽工作員として重要な役割を果たした。

口数の少ない老アーティスト

 1942年8月5日から1945年10月30日まで陸軍に所属していたカウフマンは、二等軍曹という階級で名誉除隊している。最後の勤務地はロズウェル陸軍航空基地だ。軍歴は短いかもしれないが、輝かしかったといって差し支えないだろう。だからこそ、除隊後も民間人という身分で仕事を続けるよう求められた。勤務期間がハウトと重なったこともあり、お互い顔くらいは知っていたのかもしれない。
 ただ、ここでまず強調しておきたいのは、除隊後もしばらく基地に残っていたカウフマンがロズウェル商工会議所の副会長に就任したタイミングがあまりに唐突で、その過程も不透明だったという事実だ。
 ドン・シュミットがフランク・カウフマンと初めて会ったのは1990年の春だった。話を聞いた自宅リビングルームの壁には、隙間もないほど数多くの作品が飾られていた。ニューヨーク大学で広告と美術を専攻した後、さらにニューヨーク芸術アカデミーで風景画を2年間学んだ経歴が雄弁に物語られている。
 シュミットの目には、カウフマンが口数の少ない年老いたアーティストとして映ったようだ。事件について自ら進んで語ろうとしないのはもちろん、質問も巧みにかわされる。あくまでも“傍観者”という立場を守ろうという強い意図が感じられた。
 伝える内容も他人から聞いた話だけに限られた。シュミットはこの年『UFO Crash at Roswell』という本を出すことになっていたため、カウフマンから得た情報をもとにのちにフィールドワークを行うのだが、その過程においても名前を出さないよう念を押されつづけた。
 カウフマンは、シュミットと顔を合わせた瞬間から慎重に状況を吟味していたのかもしれない。あるいは、しばらくの間はそうするよう指示を受けていたのかもしれない。さらにうがった見方をするなら、名の売れたリサーチャーの利用法を考えていた可能性も否めないのだ。

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インパクトサイトだという場所にドン・シュミット(左)を導くカウフマン。

破片回収チーム「ザ・ナイン」

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