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幻のドラマ「キャンドル・コーヴ」の記憶/宇佐和通・DARK RUMOR

都市伝説研究家・宇佐和通が、インターネットの奥底で語られる噂話を掘り起こし、光を当てる。それは実体のない噂なのか、なにかの象徴なのか、それとも現実をえぐったもの……?
今回のテーマは、多くの人に語られつつも存在が確認されない、幻のテレビドラマについて。

文=宇佐和通

ウェストバージニア州でローカル放送された

「懐かしのTV番組について語ろう」的なインターネットのフォーラムは日本にもあり、ユーザーも多い。こうしたフォーラムは参加する人の絶対数が多いだけに奇妙な噂の温床となりやすく、一度奇妙な噂が生まれると、爆発的な勢いで流布する。この原稿では、ネットで生まれた都市伝説的な話の爆発力、そしてそれに盛り込まれる今日的な要素について触れていこうと思う。
 アメリカのとあるフォーラムに、1970年代にオンエアされていた『キャンドル・コーヴ』という子ども番組についてのスレッドが立ち上げられた。スレッドを立てた人物によれば、この番組はウェストバージニア州のローカル放送だったはずだという。
 しばらくすると、「この番組を見たことを覚えている」という人たちからの書き込みが増え始め、登場する“ジャニス”という女の子のキャラについてなど、さまざま情報が集まるようになった。
 どうやらこの番組は、ジャニス(人間のキャラクター)が海賊の人形たちと絡みながら話が進んでいく、『セサミストリート』に似たようなフォーマットだったらしい。
 ただ、この番組には子ども向けとはとても思えないダークな一面があった。海賊の一団が、パーシーという別の海賊のキャラに向かって言い放つ「中に入っていただかないと……」という決めゼリフをきっかけに、画面全体にそれまでの進行とまったく違う暗い雰囲気が漂い始めるのだ。

 この中核にいるのが、スキン・テイカーという骸骨のキャラだ。あろうことか、“子どもたちの死体から剥ぎ取った皮で作ったマント”を着ている。喋るときは顎が上下するのではなく、前後にスライドする形で動く。これは、子どもたちから皮を剥ぎ取るときにも役立つ動きであるという設定だった。
フォーラムは大いに盛り上がった。

 やがて、こんな書き込みが現れる。

「みんな覚えてるかな? 登場人物がただひたすら叫んでる回があっただろ? あれは強烈なイメージで、しばらく夢にも出てきて夜中に泣き出したのを思い出す」

 こんな内容の書き込みもあった。

「叫んでいたのはジャニスとスキン・テイカーだったはずだ。あの回がとても怖かったから、僕も妹も番組を見なくなった」

 書き込みをした人たちによれば、このきわめつきに不気味なエピソードが放送されてからずぐに、番組も突然終了したということだった。

*こちらが書き込みログ(英文)。

 また、しばらくして、こんな書き込みがあった。

「この間、老人ホームで暮らしてる母親を訪ねたときの話。『キャンドル・コーヴ』を覚えているかきいてみた。そしたら、こう答えたんだ。僕がある日『キャンドル・コーヴ』を見ると言ってテレビの前に座ったらしい。でも、いつまでも番組は始まらない。母によれば、僕は30分間ずっと“砂の嵐”を見続けていたらしい。その後は、高熱を出して何日か寝ていたそうだ。自分では全然覚えていないんだけど」 

偽記憶が現実となる

 インターネットを媒体とする情報のやり取りが今ほど盛んではなかった時代では、都市伝説と呼ばれるジャンルの話が、ぼすべて口伝えという形で広がっていた。当然のことながら伝播の速度はかなり遅く、いちどに働きかけられる人数もきわめて限られていた。
 ところが、ウィンドウズ95の普及によってPCがテレビや電子レンジと同じ家電に近いものというニュアンスでとらえられるようになり始めた頃から、奇妙な噂も主としてメールを流布の媒体としながら高速化した。こうした過程を経て、都市伝説という言葉にそれまでの時代の定義は通じなくなった。

『キャンドル・コーヴ』は、こうした“インターネット・アーバン・フォークロア”の中でも異質な光を放つ特別な話であるといえるだろう。どうして異質で特別なのか。それは、意図的に作った話によって多くの人々の“偽記憶”を刺激し、その記憶を既成事実化して、それを基にスピンオフ的なアーバン・フォークロアを作って流布させたという実に複雑な構造が見てとれる。
 すべての出発点、それは、そもそも『キャンドル・コーヴ』という番組が70年代に放送された記録はないという事実だ。つまり、ありもしなかった子供番組を「見た」と思った人たちがたくさんいて、さらにはキャラや特定のシーンに関する思い出話で盛り上がったということになる。それだけではない。

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